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130 refranes cortos muy sabios y populares (y qué significan)

Los refranes son retazos de sabiduría que, en una cultura eminentemente oral, pasan de generación tras generación. A continuación, como en ningún otro sitio, presentamos 130 refranes tradicionales y sabios con sus significados.

Sabios refranes cortos y su significado

1- No es oro todo lo que reluce.

Este es un refrán que nos induce a desconfiar de las apariencias y que la esencia en verdad a veces es lo que importa.

2- Lo que fácil viene, fácil se va.

Todo lo que es logrado sin esfuerzo ni sudor suele irse de la misma manera o por lo menos es pasajero y efímero.

3- De tal palo, tal astilla.

Es un refrán que suele hablar de la similitud de dos personas, por lo general familiares.

4- A rey muerto, rey puesto.

Es un refrán que de alguna manera remarca que cuando alguien se va o muere, inmediatamente alguien ocupa su lugar. La idea esencial es que nadie es imprescindible.

5- A la tercera va la vencida.

Es una frase si se quiere de ánimo: luego de fallar algunas veces la persona encontrará el resultado correcto.

6- Cada palo aguante su vela.

Puede comprenderse como un refrán que remarca que cada quien tiene que soportar lo que le acontece en su vida, sea un destino o simple azar (por lo general, desde un punto de vista negativo: son malos los sucesos).

7- Escoba nueva barre bien.

Lo que es nuevo, sea una persona o un simple objeto, suele cumplir las expectativas precisamente por ser nuevo.

8- A mal tiempo buena cara.

Ante las situaciones adversas de la vida siempre es bueno mantenerse positivo.

9- A llorar al valle.

Refrán que remarca la idea que las penas tienen que ser contadas a otro y no generar molestia en uno.

10- No hay mal que por bien no venga.

Un refrán optimista, ya que de toda situación negativa algo bueno se puede sacar de la misma.

11- Quien duerme mucho, poco aprende.

Llevado a refrán lo que se recalca aquí es que aprender conlleva tiempo y justamente un tiempo productivo, que por definición no es el dormir.

12- En casa de herrero, azadón de palo.

Refiere a esas personas que justamente tienen una actividad o empleo, pero que en su propia casa o ámbito privado no lo aplican. Se puede hacer extensible también a ideas o valores.

13- Al que no quiere caldo se le dan dos tazas.

A veces las personas por evitar una realidad, por pereza o viveza, terminan haciendo el doble.

14- Mejor aquí corrió que aquí quedó.

Ante una situación peligrosa mejor retirarse antes que salir lastimado.

15- No hay peor ciego que el que no quiere ver.

Muchas veces aunque tengamos la verdad en frente y los ojos abiertos, si no se quiere ver no hay nada que hacer.

16- Presta para la orquesta.

Una forma de decir que se toma un objeto de otro, de alguna manera pícara.

17- A todo marrano le llega su noche buena.

A todos les llega su oportunidad en la vida, quizás sin un sesgo negativo se puede comprender dicho refrán.

18- No hay mal que dure cien años ni cuerpo que lo resista.

Un refrán optimista, ya que lo que nos dice es que tarde o temprano los malos momentos terminan.

19- Lo barato sale caro.

A veces lo que es sencillo, accesible o simplemente de poco costo, por su mala calidad termina ocasionando más gastos o pérdidas.

20- El que tiene boca se equivoca.

Llevado al habla, este refrán nos menciona que cualquier persona que hace suele o puede fallar, justamente porque hace.

21- Obras son amores y no buenas razones

El amor se expresa con acciones y no con meras palabras.

22- Hoy por ti mañana por mi

En el mundo de la solidaridad y la reciprocidad, la ayuda que le das a alguien hoy puede ser el servicio que esta persona te haga mañana a ti.

23- La fe mueve montañas

El poder de la fe o, si se quiere dar un significado menos religioso, la confianza, hace que todo sea posible.

24- Hierba mala nunca muere.

Es un refrán que recalca que las personas malas o de pésimo proceder suelen vincularse a nuestra vida más de lo que quisiéramos.

25- El que mucho abarca poco aprieta.

Es casi un refrán lleno de lógica: si te divides en proyectos, ideas, accionares y planes, por lo general no podrás hacer nada bien ante la escasez de tiempo. Lo mucho, en definitiva, se diluye en la nada.

26- Dios aprieta pero no ahorca.

Es un refrán de raigambre hispánica que nos muestra que a pesar de los momentos malos siempre se sale adelante tarde o temprano, pero todo con la personificación de Dios.

27- Quien canta sus males espanta.

Un refrán que invita al ocultamiento o a la mesura por lo menos en relación a contar sus males, ya que puede generar rechazo en terceros.

28- Año nuevo, vida nueva.

El Año Nuevo siempre es visto como un nacimiento, el surgimiento de un flamante ciclo.

29- Dios los cría y el viento los junta.

Suele utilizarse cuando personas con determinados rasgos o características (a veces negativas) por los azares de la vida se unen o llevan adelantes proyectos en conjunción.

30- Se dice el pecado, pero no el pecador.

Si se cuenta una mala acción está mal contar quién hay detrás de semejante mala acción.

31- Del árbol caído todos hacen leña.

Una figura muy evidente: si una persona cae en desgracia habrá muchas otras que se aprovecharán de su situación luctuosa o por lo menos difícil.

32- A otro perro con ese hueso.

Si nos quieren engañar, pero sabemos justamente de la falsedad de lo dicho o hecho.

33- El que a hierro mata, a hierro muere.

Un refrán que recalca las consecuencias, por lo general negativas, de una persona que justamente ha venido actuando mal. Recibe un trato que merece por su actuación.

34- En boca de mentiroso, lo cierto es dudoso.

Es bueno siempre ir con la verdad, porque con la fama de mentiroso ya todo se puede dudar.

35- A buen entendedor pocas palabras.

A veces no se necesitan grandes explicaciones si el interlocutor ha entendido el punto de vista o tiene algún conocimiento que le permite comprender fácilmente.

36- Al pan, pan; y al vino, vino.

Con este refrán se aclara que a las cosas se las debe llamar por su nombre, sin vueltas ni rodeos.

37- Aunque la mona se vista de seda, mona queda.

Si bien se puede tratar de forma peyorativa a este refrán, lo que remarca es que por mas que aparentemos lo que siempre perdura es la esencia.

38- A caballo regalado no se le mira el diente.

Este refrán nos impone una lección de gratitud ante aquello que justamente es gratuito o proviene de regalo.

39- A palabras necias oídos sordos.

Tu persona debe ser un tapiz, en donde se acepta lo que hace bien y se deja de lado justamente lo que hace mal, como una palabra necia, justamente.

40- Barriga llena, corazón contento.

Un refrán que de algún modo refiere a un hecho fisiológico conocido por todos: el comer nos hace felices.

41- Caballo grande, ande o no ande.

Tal vez sea un refrán para ridiculizar a aquellos que asocial el tamaño a la grandeza.

42- El que busca encuentra.

Un refrán que puede entenderse desde el lado óptimo o positivo del resultado luego del esfuerzo o del negativo, por ejemplo una infidelidad amorosa, por el solo hecho de realizar un seguimiento desde la desconfianza de la persona amada.

43- Cinco no son montón, pero siete ya lo son.

No hay que abusar ni sobrepasar el límite en lo que sea.

44- Dinero llama dinero.

Poseer cierto capital nos vuelve propensos a obtener más.

45- Más vale prevenir antes que curar.

Hay que tomar las precauciones necesarias para evitar males mayores.

46- Al que madruga, Dios lo ayuda.

Ser trabajador (que está asociado al levantarse temprano) puede ser un rasgo positivo para obtener nuestros objetivos.

47- Tirar la piedra y esconder la mano.

Para aquellas personas que realizan un acto y luego se ocultan para no ser pillados (puede tener una carga peyorativa el refrán, aunque no siempre).

48- El hábito no hace al monje.

Otro refrán que recalca que la apariencia en verdad puede ser una mentira y lo que importa es la esencia o lo interno.

49- Más vale tarde que nunca.

Para cualquier propósito de la vida: preferible realizarlo o buscarlo cuando sea, antes que no hacerlo nunca.

50- El que la sigue la consigue.

Al igual que otros casos puede entenderse como un resultado u objetivo luego de un esfuerzo, así como lo mismo en un sentido negativo: una golpiza, por ejemplo, si eres pendenciero.

51- Nadie es profeta en su tierra.

Puede entenderse como una necesidad de irse de su tierra para obtener fama o que es sumamente difícil obtener fama en la propia tierra o patria.

52- Cada loco con su tema y cada lobo con su senda.

Aprender a vivir conlleva dejar vivir al resto y que los asuntos de su vida son precisamente sus asuntos.

53- Cría cuervos y te sacarán los ojos.

Puede ser utilizado con humor, pero es un refrán muy vinculado con la paternidad y las consecuencias del tipo de educación que se le dé a los hijos.

54- La excepción confirma la regla.

Es un modo de crítica que pone en jaque, justamente, una generalización por más cuestionable.

55- El diablo es puerco.

Es evidente que la figura del mal por antonomasia la representa el diablo. Aquí simplemente se menciona las trampas de la vida y el peligro de caer en lo malo.

56- Cría fama y échate a dormir.

Si en algún momento actuamos de una forma y esa forma es conocida por todos, sea mala o buena, luego se pensará que siempre se actúa de esa misma manera.

57- Preguntando se llega a Roma.

Si hay dudas, inquiriendo, preguntando o simplemente pidiendo ayuda puede colaborar en la realización de nuestros objetivos.

58- Cuando el río suena, piedras lleva.

En los casos de que intuimos algo malo o existe una mala fama de alguien, de algún modo recalca este refrán un por algo será.

59- Una golondrina no hace verano.

Una persona sin ayuda muchas veces no puede conseguir lo que se propone.

60- Mucho ruido y pocas nueves.

Hablar mucho de las acciones venideras y luego no hacer nada (o tener un desempeño paupérrimo).

61- Pedro que ladra no muerde.

Otro refrán que recalca, en lo esencial, que las apariencias nos pueden engañar, sobre todo cuando se refiere a personas violentas o estrictas en este caso.

62- La avaricia rompe el saco.

Un refrán en favor de la mesura, ya que lo desproporcionado e incontinente puede generar grandes problemas luego.

63- A darle que es mole de olla.

Algo tiene que ser realizado de inmediato, con buena disposición y sin demora. Puede ser entendido como un llamado para aprovechar una oportunidad.

64- Tanto tienes tanto vales.

Sin lugar a dudas un refrán que muchos no compartirán: el valor de una persona radica en lo que tiene.

65- ¿Dónde va Vicente? Donde va la gente.

Refrán que remarca la idea de aquellos que se dejan llevar por lo que hace la mayoría.

66- Cree el ladrón que todos son de su condición.

Como hemos hecho ciertas cosas, por lo general malas, solemos pensar que el resto igualmente lo hará. Una suerte de proyección negativa.

67- Piensa mal y acertarás.

Si piensas con desconfianza y duda, seguramente acertarás ante aquello que se presenta perfecto, gratuito o sumamente bueno.

68- El que espera desespera.

Si esperamos algo que no sabemos si sucederá o no solemos ponernos nerviosos.

69- Con el tiempo y la paciencia se adquiere la ciencia.

No se puede saber todo inmediatamente; la sabiduría requiere trabajo y tiempo.

70- Cuando el gato se va, los ratones hacen fiesta.

Un buen ejemplo de lo que hacemos cuando otros no están mirando.

71- De los escarmentados nacen los avispados.

Es sacar ventaja de otras personas, sobre todo de percibir y aprender sus malas experiencias.

72- El que ríe último ríe mejor.

Quien se siente ahora triunfador, ante las vueltas de la vida, puede terminar siendo perdedor y a la inversa.

73- Ladrón que roba a ladrón tiene cien años de perdón.

Justifica este refrán una acción incorrecta porque es contra una persona que en definitiva es deshonesta.

74- Lo cortés no quita lo valiente.

La buena educación no se riñe ni aminora la valentía.

75- Con la vara que midas serás medido.

Principio de reciprocidad: si mides a alguien de determinada manera, serás tú también así medido en una experiencia similar o idéntica.

76- El que se excusa se acusa.

Es una manera indirecta, con la simple excusa, sobre todo si no se pide, de involucrarse en un hecho (puede tener un tinte negativo).

77- Más vale estar solo que mal acompañado.

Refrán que nos invita a elegir correctamente a las personas que queremos que ingresen a nuestras vidas.

78- Donde manda capitán no manda marinero.

Un refrán de jerarquía: quien manda, manda; y quien obedece, obedece.

79- Guerra avisada no mata soldados.

Si somos avisados con antelación no nos pueden tomar por sorpresa.

80- El que no las debe, no las teme.

Quien no ha realizado nada incorrecto no debe temer ninguna especie de censura o reprimenda.

81- Si te he visto, no me acuerdo.

Aquello que en algún momento se vio o habló, ya quedó borrado en la memoria.

82- El ojo del amo engorda al caballo.

Nuestros sueños y proyectos deben ser vigilados por nosotros, ya que crecerán y serán cuidados justamente por sus artífices (no se puede esperar eso de terceros).

83- Dinero que prestaste, enemigo que te echaste.

A veces el dinero puede ocasionar grandes enemigos.

84- De noche todos los gatos son pardos.

Si bien hoy se lo esgrime con humor, lo cierto es que el refrán recalca que ante una situación de oscuridad los productos pueden ocultar sus defectos. Eso se puede extender a muchas situaciones de la vida.

85- El pez muere por la boca.

Hay que ser prudentes con nuestras palabras.

86- El hombre y el oso, cuanto más feo más hermoso.

Hay que juzgar a las personas por su interior y no por la apariencia.

87- El que calla otorga.

Si no hacemos explícito nuestro punto de vista puede ser entendido por el otro como un indicio de coincidencia o que puede tomar una postura en nuestro lugar.

88- Donde hubo fuegos cenizas quedan.

Muy utilizado este refrán en el amor, lo cierto es que habla de los resabios, positivos o negativos, de algo que otrora fue importante.

89- Dime con quién andas y te diré quién eres.

Las personas que nos rodean hablan mucho de nosotros, porque se supone que por algo las hemos escogido.

90- El que parte y reparte se queda con la mejor parte.

Quien decide de reparticiones, por el solo hecho de tener el poder puede quedarse con la mejor porción (extendido a cualquier ámbito de la vida).

91- En martes ni te cases ni te embarques.

En el pasado, como sabiduría tradicional, se pensaba que el martes era un día de mala suerte.

92- Más sabe el diablo por viejo que por diablo.

A veces la sabiduría se nutre de mejor manera con la experiencia y no con la astucia.

93- El tiempo todo lo cura, menos la vejez y la locura.

Una suerte de refrán para generar consuelo luego de una mala vivencia, ya que remarca que todo pasa salvo la locura y la vejez.

94- Gallo que no canta algo tiene en la garganta.

El silencio de una persona, sobre todo en una conversación de muchos, puede ser entendido como un ocultar o callar por algún motivo.

95- Haz bien y no mires a quien.

De algún modo hay que ser bueno con todo el mundo, sin hacer distinción.

96- La esperanza es lo último que se pierde.

Muchas malas cosas nos pueden suceder, pero lo único que se pierde es la esperanza.

97- Favor con favor se paga.

Una suerte de petición de solidaridad y reciprocidad.

98- Muerto el perro se acaba la rabia.

Eliminando el factor que produce el problema, el problema también tendría que desaparecer. Hay una relación de causa y efecto.

99- El que no oye consejo no llega a viejo.

Quien no escucha ni aprende de terceros, podrá sufrir mucho en la vida.

100- Cuando una puerta se cierra, otra se abre.

Un refrán optimista: aunque suceda algo malo, aunque se haya perdido una oportunidad, no hay que ser fatalistas: siempre existe una esperanza o posibilidad nueva.

101- Muchos pocos hacen un mucho.

Refrán de siempre para las personas que saben ahorrar.

102- El muerto al pozo y el vivo al gozo.

Cuando alguien fallece, pueden haber familiares que se enriquezcan.

103- Nadie escarmienta en cabeza ajena.

Solo podemos aprender de nuestras propias experiencias y nuestros propios problemas.

104- Quien siembra vientos cosechará tempestades.

Todas acciones tienen consecuencias, sobre todo, en este caso, si son negativas.

105- A lo hecho pecho.

A las situaciones irreversibles cuya causa somos nosotros hay que afrontarlas del mejor modo.

106- Cada oveja con su pareja.

A la hora de buscar una pareja tiene que tener gustos similares a los nuestros.

107- Éramos pocos y parió la abuela.

Si a una situación mala se le añade algo peor de manera inesperada (de ahí el parir de una abuela) se suele esgrimir este refrán.

108- El que a buen árbol se arrima buena sombra le cobija.

Es un refrán que refiere a las bondades de llevarse con personas que tienen influencias o poder.

109- Los duelos con pan son menos.

Las adversidades se viven de mejor manera si se cuenta con una situación material positiva para afrontarlas.

110- Zapatero a tus zapatos.

La persona solo debería hablar de aquello que sabe.

111- El que es perico donde quiera es verde.

Quien es habilidoso en una materia no tendrá problema de demostrar su destreza donde sea.

112- Las cuentas claras y el chocolate espeso.

Mientras las cuentas estén claras entre las partes no tienen que surgir inconvenientes.

113- La primera impresión es la que cuenta.

Este refrán es de sobra conocido: lo que se ve primero en la persona muchas veces termina siendo lo más influyente.

114- Por dinero baila el perro.

El dinero hace maravillas, como comprar la moral y los valores de la gente interesada.

115- Dicho sin hecho no trae provecho.

Otra variante de una idea recurrente en el mundo de los refranes: a lo dicho siempre hay que confirmarlo con los hechos.

116- La pereza es la madre de todos los vicios.

Simplemente en una jerarquía de los vicios la pereza tiene el primer lugar.

117- Los toros se ven mejor desde le barrera.

Si la persona se atreve a dar consejos, siempre tiene que tener en cuenta que una cosa es hablar de ello y otra cosa muy disfruta sufrir la realidad.

118- Nadie sabe lo que tiene hasta que lo pierde.

La vida nos llena de realidades que muchas veces no apreciamos porque precisamente están al alcance: la ausencia nos hace sufrir la carencia.

119- Unos nacen con estrella y otros estrellados.

En la vida parece que a algunos les sale todo bien; mientras que a otros todo mal.

120- A donde el corazón se inclina, el pie camina.

El corazón es una suerte de brújula que guía nuestros pasos.

121- El hambre es un mala consejera.

En un sentido extensivo se puede decir que actuar por pasión o impulso no siempre es lo mejor.

122- Quien tuvo, retuvo.

La experiencia nunca caduca.

123- Con la barriga vacía, ninguno muestra alegría.

En una situación de necesidad solo emerge la penuria y el descontento.

124- La lengua es el castigo del cuerpo.

Hablar demasiado puede luego tener grandes y graves consecuencias.

125- Caras vemos, corazones no sabemos.

Lo que vemos del otro es el exterior, pero siempre su interior será insondable.

126- La música afianza las fieras.

Un lugar común es que la música tranquiliza a las bestias (se puede entender en un sentido extensivo).

127- Mañana será otro día.

El día de mañana puede ser mejor; es un refrán de esperanza.

128- Quien se pica, ajos come.

Quien se queja de algo quiere decir que tal situación lo afecta.

129- Conviene al poderoso ser bondadoso.

Por más poder que se tenga siempre hay que respetar a las personas humildes. Este es un refrán muy antiguo.

130- Saltar de la sartén para caer en las brasas.

Intentado impedir una situación mala, caemos en una aún peor